Le Royaume de Tigidda

Les Sanhadja sont un ensemble de tribus berbères, hommes voilés du désert, dont certains Touareg sont les descendants les plus directs. Ils occupèrent le Sahara occidental et, à l'apogée des Almoravides, occupent le Maroc et l'Espagne El Andalus (Khelifa 2010).

Les Messufa sont des tribus Sanhadjiennes qui détiennent dès le VIè siècle les voies commerciales entre le Maroc et le Soudan, de Sidjilmassa à Aougahost (Hamani 1989 ; Khelifa, op. cit.), mais leur zone d'influence va s'étendre à l'est jusque vers le piémont de l'Aïr en fondant le royaume de Tigidda au début du second millénaire. Ils sont, sinon les fondateurs, les occupants qui ont permis le développement des villes sahéliennes telle Aoudaghost et Oualata (Mauritanie), Tombouctou et Tadamakka (Mali), Takadda (Niger), en étant à la fois les guides et les protecteurs des caravanes marchandes transsahariennes (Defrémery et Sanguinetti 1858), et formant aussi une garde rapprochée pour les rois du Mali. Les Inussufan d'Agadez et d'In Gall seraient les descendants directs des Messufa de l’Ighazer qui dirigèrent le royaume de Tigidda autour de la capitale Takadda du XIIè au XVè.

Sanhadja Banu


Les axes commerciaux en place

A l'approche de la fin du premier millénaire, les axes commerciaux reliant la boucle du Niger à l’Égypte emprunte deux voies principales :

- la voie maghrébine d’Aoudaghost à Sidjilmassa, mais aussi plus à l’est passant par Tademekkat et le Touat toujours vers Sidjilmassa et l’Ifriqyia (Mauny 1961), cette route sera encore la plus sécurisée au XIVé, puisque Mansa Moussa Roi du Mali l’empruntera pour son pèlerinage ;

- ou par l’est en passant par Maranda au milieu des falaises de Tiguidit et poursuivant vers le Kawar, point de séparation de deux routes, celle de Zawila/Awdjila, cette première partie de voie étant par ailleurs ouverte depuis l’antiquité jusqu’au Lac Tchad, et celle du Koufra par le Tibesti pour rejoindre la vallée du Nil. Toujours par l’est mais plus au sud, la voie partant de Bentyia/Kukiya passant par le Lac Tchad et rejoignant directement la vallée du Nil par la Nubie (ibid.). Cette route est sans doute à l’origine des tracés erronés du Nil sur les premières cartes africaines des géographes qui font traverser ce fleuve de la côte atlantique à la Nubie rejoignant ainsi la vallée du Nil.

Le Sahara central est alors peu utilisé par les caravanes qui préfèrent des routes sécurisées, et même à l’apogée de Takadda au XIVé siècle, Ibn Battuta nous rapporte que la route se rendant à Takadda est considérée comme non sécurisée et sous la protection unique des Bardâma (Defrémery et Sanguinetti, op. cit.), nom soninké désignant les Touareg nobles (Lhote 1955). Le voyage retour d’Ibn Battuta se faisant par une voie non moins sécurisée traversant l’Ahaggar, ce qui signifie néanmoins que ces voies sont utilisées probablement dès les XIIè-XIIIè siècle.

Au début du deuxième millénaire, Maranda est alors une halte salvatrice pour les caravanes venant de la Boucle du Niger ou du Lac Tchad qui s’y abreuvent. Un établissement des plus sommaire doit exister, mais jamais jusqu’à mettre en place une unité urbaine, bien qu’une industrie du cuivre existe déjà et très certainement depuis le VIè siècle. Maranda est le siège d’une transformation de ce minerai par les populations qui occupent les environs et le sud Aïr. Le minerai est exporté le plus sûrement le long de l’axe Boucle du Niger - Lac Tchad, dont le royaume de Kanem a déjà une influence grandissante en Ayar1, mais peut être aussi vers la confluence des fleuves Bénoué et Niger, autour desquels se développent des sociétés forestières qui utilisent le cuivre, Igbo Ukwu, Ifé, Nupé, plateau de Jos. Dans tous les cas, Maranda est située au milieu de cet axe commercial, ce qui donne à l’Ighazer et l’Aïr une relative indépendance vis à vis des pouvoirs centraux qui s’organisent autour de la boucle du Niger et du Lac Tchad.

Courant des XIè et XIIè, deux événements dans la géopolitique autour du Sahara vont fortement influer sur les mouvements de populations au Sahara. A l’ouest, l’empire du Ghana s’effondre sous la défiance des Almoravides, ensemble des tribus sanhadjiennes dont les Messufa qui poussent jusqu’à la boucle du Niger (Hrbek et Devisse 1990). A l’est, les Fatimides vont s’installer au Caire et envoyer sur le Maghreb les arabes Bani Hilal et Bani Sulaym sur les Zirides qui ont fait allégeance au sunnisme (Hrbek 1990). De cette manière, les Fatimides participent aussi à couper les routes de l’or qui passent du Ghana vers le Maghreb et vont chercher à développer les voies caravanières par le Sahara central.

Ces grands événements vont avoir pour effet entre autres d’inciter une partie des populations comme les Messufa à pousser vers l’est pour maîtriser les nouvelles voies de commerce qui s’ouvrent à eux entre boucle du Niger et Égypte, poussés ensuite par les Almohades qui vont dominer les Almoravides dot les Messufa étaient partisans. Ils vont ainsi développer leur emprise jusqu’au piémont de l’Aïr à travers le royaume de Tigidda qui sera vraisemblablement fondé au XIIè, prenant ainsi la suite du Domaine de Maranda qui ne fut semble t-il jamais organisé politiquement. Dans le même temps, l’Aïr reçoit de nouvelles populations venant du nord-est et de l’est poussées par le remue ménage organisé des Fatimides cherchant un meilleur accès à l’or de la boucle du Niger.

L’arrivée des Messufa, déjà détenteurs des voies commerciales entre le Maroc, l’Ifriqiya et la boucle du Niger, va peu à peu participer à la sécurisation des voies commerciales par le Sahara central. Ces voies n’étaient pas inconnues mais peu utilisées à longue distance, les Messufa vont y apporter ce que tout commerçant recherche, une relative sécurité pour ses marchandises contre des droits de passage pour les populations des pays traversés. Par ailleurs, l’ouverture de ces voies permet de raccourcir le trajet vers l’Égypte. Ainsi, l’axe des routes qui passé par le sud Aïr puis le Kawar va commencer à s’infléchir par le nord de l’Aïr vers le Sahara central et permettre la création d’une nouvelle halte caravanière à Takadda dont les sources artésiennes lui donne une ressource suffisante pour abreuver les caravanes, au détriment de Maranda qui déclinera. L’influence messoufite n’ira néanmoins pas au delà du royaume de Tigidda et des piémonts de l’Aïr, preuve en est du récit d’Ibn Battuta qui note les désaccords entre le Sultan de Tigidda et celui des Kel Tacarcar (Defrémery et Sanguinetti, op. cit.), qui doit représenter les populations Touareg des Ajjers plus que de l’Aïr, ‘tacarcar’ signifiant ‘falaises’ en tamasheq, et le relief des Ajjers répond bien mieux à cette définition que celui de l’Aïr.

Les piémonts de l’Aïr apparaissent ainsi comme une sorte de ligne de démarcation entre ceux venus de l’ouest et ceux venus de l’est. Une autre démarcation marque la plaine de l’Ighazer, celle des influences hausaphone, songhayphone et berbérophones. L’Aïr est le sud de la plaine de l’Ighazer sont occupées par des populations Azna hausaphones, à l’ouest c’est l’influence de Gao songhayphone qui s’exprime et au nord l’influence berbère2.


Les populations en place

En Ighazer, les Igdalen sont parmi les premières populations berbères qui nomadisent dans la plaine depuis le VIIIé siècle. Les Igdalen seraient venus de l’ouest, peut être des population Zenata qui sont une branche des Sanhadja qui a migré plus au sud-ouest en Mauritanie et autour du fleuve Sénégal. D’autres Zénètes se retrouvent au Maghreb et cela peut être mis en lien avec une tradition d‘origine qui fait venir les Igdalen de Fez et en fait des Chérif (Chapelle 1949 ; Bernus 2001). Toujours est-il que ce sont des tribus maraboutiques qui ne portent pas aujourd’hui les armes et qui stationnent en Ighazer et ce depuis toujours semble-t-il. Les Igdalen sont présents également en Azaouak et doivent aussi avoir une parenté avec les Idashahak des Ifoghas, avec qui ils partagent une langue mixte Songhay/Tamasheq.

La présence en Ighazer de population d’origine occidentale, nous permet de penser qu’outre ces premières populations berbérophones, il dû aussi y avoir un certain flux de population songhayphone mais que l’on ne connaît pas dans les traditions orales actuelles. Seules quelques hypothèses sont émises sur la possible origine des gens d’In Gall et d’Agadez d’un fond songhay ancien de population autochtone (Bernus et Cressier 1992), à différencier des migrants que l’Askia Mohamed aurait laissés sur place au XVè.

Plus sûrement, nous savons l’Aïr et les falaises de Tiguidit occupées par un fond de population hausaphone très certainement contemporain du domaine de Maranda et en continuité avec le Kasar Hausa actuel. Les traditions orales de tous les berbères de l’Aïr rapportent qu’elles ont trouvés en place des populations noires qu’elles refoulèrent au sud (Rodd 1926 ; Abadie 1927 ; Urvoy 1936 ; Séré de Rivières 1965 ; Hamani, op. cit.). Ces populations hausaphones, plutôt sédentaires et paysannes, inorganisées, avancent également vers l’Ayar au vu des conditions climatiques plus favorables. Cette avancée est notamment relatée dans une tradition relevée par Boubou Hama : vers l’an 1000 des Gobirawa, venus du sud prennent Agadez, et deviennent les maîtres de l'Aïr, à cette époque des berbères venus du Maroc s'installent aussi (Hama 1974). Les berbères du Maroc seraient les Igdalen, ce qui placerait ce mouvement vers le VIIIè ou IXè siècle antérieurement à la venue des Messufa, ce qui n’est pas impossible. Évidemment la référence à Gobirawa renvoi plus sûrement à des groupes hausaphones car les Gobirawa ne sont pas encore structurés, et la référence à Agadez renvoi à Aïr et plus précisément le sud de l’Aïr. On notera également qu’un tel mouvement de population hausaphone sud-nord peut être concomitant de l’expansion de la langue Hausa qui est proposé par Sutton à la charnière des deux millénaires de notre ère (Sutton 1979).

Les Issandalan ou Sandal seraient arrivés en Aïr vers le XIè-XIIè (Urvoy, op. cit. ; Chapelle, op. cit. ; Séré de Rivières, op. cit.), seul Hamani les place dès le VIIIè-IXè à l’ouest de l’Aïr en compagnie des Igdalen, Iberkoreyan et Inusufan. A travers les différentes traditions et autres chroniques, la confédération des Sandals relève différentes facettes, à savoir deux listes de tribus peuvent la composer. La liste des tribus venues d’Awdjila composée des Itissines, Ijadaranines, Ifadelen, Tamaqwouat, Tamaga Aazallets, Izaaranes, Ibrazaouanes pour Urvoy (Urvoy, op. cit.), Iteseyen et Imakitan qui rassemblent plusieurs tribus comme les Ifadalen pour Chapelle (Chapelle, op. cit.), Amakitan, Tamgak, Sandal, Agdalar et Ajdaranen pour Mohamed Bello (Rossi 2016). On retiendra pour ce premier groupe les Ifadalan, Imakkitan, Ijadaranin, Itesayan et Izaaranes, les autres noms de tribus étant souvent de sous composantes de ces premières. Puis un groupe de tribus composé des Lissaouanes, Balkorey, Amiskikines, Amassoufanes, dont les premiers semblent être une recomposition de tribus a posteriori dont feraient partis les Ilemteyen de Ghât (ibid.). Les Balkorey sont les Iberkoreyan, les Amassoufanes sont les Messufa et les Amiskikines les Imiskikians. Pour Hamani ces tribus n’ont pas de réalités distinctes, il grouperait volontiers les Sanhadja, Messufa et autres Lemta ensemble tout comme Norris d’ailleurs cité par Bernus (Hamani, op. cit. ; Bernus et al. 1999). Si tel était le cas, nous pourrions très bien voir dans ce second groupe des tribus ayant pour origine l’ouest entre Ifoghas et boucle du Niger, origine présumée également du futur Sultan d’Agadez. Il est donc fort à parier que selon qui relate l’histoire la composition du groupe évolue plus ou moins fortement. Je ne trancherai pas ici cette question, je me contenterai de préciser que dans le cadre géographique qui permit la naissance du royaume de Tigidda, le premier de ces groupes est montagnard plutôt stationné en Aïr et le second habite la plaine sur les piémonts et en Ighazer.

Enfin, pour clore le tour d’horizon des populations en présence au temps du royaume de Tigidda, nous devons évoquer les Gobirawa dont la naissance et l’expulsion de l’Aïr semble étroitement liées à la naissance et à la mort du royaume messoufite. Ils seraient arrivés également vers le XIè-XIIè et seraient issus de populations négro-berbère du Kawar tout comme les Katsénawa et peut être les Daurawa qui les auraient précédés (Rodd, op. cit.). Les Gobirawa encadrèrent en Aïr une partie des populations autochtones de l’Aïr pour donner dès le XIIè naissance à un État, certes sans véritable terroir mais avec une aristocratie qui fera ses armes en Aïr, avant sa migration finale à partir du milieu du XVè (Jarry 2019).

Les XIè-XIIè siècle semblent aussi constituer l’émergence au sud des prémices des états Hausa appuyés par les apports des Abzinawa et aussi du Kanem qui a étendu sa zone d’influence jusqu’en Aïr (Cornevin 1975). Ces populations Hausa, d’un point de vue étatique ou commercial, sont dans une sorte de léthargie maintenue par la puissance du Kanem, elles vont trouver par le nord un exutoire possible à cette léthargie qui se concrétisera seulement au XVIé siècle, mais qui entre temps aura permis la structuration étatique et l’avènement de la grande confédérations Hausa.

Même si les données archéologiques et l’oralité des traditions nous manquent encore, il est fort probable que ces populations étrangères vont bousculer, refouler ou assimiler les populations autochtones en place depuis le début de notre ère, effaçant même les références à cette population dans les traditions orales. La chronologie est difficile à établir avec précision, mais les conditions politico-économiques dégagées plus haut permettent déjà l’esquisse d’une chronologie relative. Elle pourrait débuter par l’arrivée des Messufa et des Sandals, puis se poursuivre par des arrivées de négro-berbères, le déploiement de population berbères du nord, enfin l’arrivée et l’installation des commerçants et Ulema autour de la capitale de l’Ighazer Takadda.


Les Messufa

« Parmi les tribus Sanhadja du VIIè siècle les plus connues, il conviendrait de citer les Lemtouna, les Messouffa et les Gdala. Les Messouffa (Imassoufen) se sont, quant à eux, dispersés tout au long du Sahara, au niveau des passages situés dans l’axe Sijilmassa-Ghana. L’unique cité qu’ils avaient fondaient à Wad Draa s’appelait Tyoumetin et se situait à cinq jours de marche de Sijilmassa. Pour Ibn Khaldoun les Messoufa se sont alors soumis au Mali après la victoire des Almohades sur les Almoravides »(Salem 2006).

Ils semblent que l’expansion vers l’est et le Sahara central des Messufa, à la suite des Almoravides, soit tout à fait liée à celle de l’empire du Mali. Au XIIè siècle, ils prendront Azuki au Sahara occidental, les salines de Teghaza en plein cœur du Sahara (Lewicki 1990), maîtrisent Tademekkat dans les Ifoghas et fonderont Takadda au sud du Sahara central. Ils ont donc la main sur toutes les voies qui mènent à l’or du Mali, cela participera à l’évidence de la richesse de ce royaume et ils seront encore en très bonne place aux côtés du roi Suleyman du Mali lorsque Ibn Battuta lui rend visite au milieu du XIVè (Defrémery et Sanguinetti, op. cit.). Pour Hunwick (cité par Mcintosch et al. 2013), il suggère au XIIè « la prise de pouvoir à Gao Saney par les Berbères Masufa Sanhaja ayant des liens commerciaux et idéologiques avec les Almoravides, dont l'hégémonie sur l'Espagne dans tout le Sahara occidental s'est consolidée au XIè » et donc se poursuivra au Sahara central au XIIè siècle. Malgré la fin des Almoravides au milieu du XIIè, les Messufa garderont l’ensemble de leur acquis sahariens d’ouest en est. Les exactions des Almohades les inciteront aussi à chercher des voies plus sûr par l’est et le Sahara central.

Masufa signifierai Kel Es Suf qui sont les gens de la plaine, un peu par opposition à leurs suivants que sont les Imesdraghen ou Kel Adrar, c’est à dire ceux de la montagne (Bernus et Cressier, op. cit.). Pour Rodd, « la branche Mesufa du Sanhaja était, selon Ibn Batutah, établie à Gober, au sud d'Air et l'influence du Sanhaja dans l'Aïr lui-même ainsi que dans Damergu est également enregistré » (Rodd, op. cit.). Pour Lhote, des notables Masufa résident chez les Kubar donc au Gobir (Cuoq 1975). Je ne vois pas très bien comment ces auteurs trouvent cela dans le texte d’Ibn Battuta à moins qu’ils ne fassent une extrapolation liée au commerce de cuivre vers ce Kubar, chose que l’on devrait alors également faire pour le Bornou. Mais rien n’établit que les Messufa étaient ceux qui commerçaient, on peut même être plutôt convaincu du contraire car la fonction commerciale ne laisse pas de trace dans l’historiographie médiévale.

Pour Ibn Battuta le Sultan de Takedda est un berbère, touareg qui suit la matrilinéarité, vit sous une tente en brousse. Dans les traditions orales, les Inussufan sont les maîtres de l’Ighazer à l’orée du Sultanat de l’Ayar et nous pouvons donc nous convaincre que le Sultan Izar est un Mesufa dont les Inusufan d’In Gall sont les descendants.


L'environnement

Le royaume de Tigidda est entièrement compris en zone de steppe semi-aride, sa face nord est même en limite du désert proprement dit englobant le Talak. A la lecture d’Ibn Battuta on sent qu’après seulement quelques jours on est dans un autre pays, celui des Kel Tacarcar (Defrémery et Sanguinetti, op. cit.), sans doute le nord de l’Aïr déjà occupé par des tribus Touareg des Ajjers. Le sud Aïr pourrait également être compris dans l’aire d’influence du royaume messoufite, les chroniques d’Agadez rapportant que le pays est commandé de Bargot à Tegidda et Aderbissinat (Urvoy 1934). Comme l’on sait que ces chroniques ont été réécrites en 1907 (Rossi, op. cit.), il est fort possible que l’on est ici une vision du royaume a posteriori et pas tout à fait réelle. Cela semble néanmoins nous dire que les voies commerciales qui partent vers le sud (Aderbissinat) et vers le Kawar (Bargot) sont maîtrisées par les Messufa. Dans tous les cas, le sud Aïr est la zone la plus pluvieuse à cette latitude qui permet une agriculture le long des oued.

La plaine de l’Ighazer fait partie intégrante du royaume, les herbages sont toutefois exploitables qu’une partie de l’année après la saison des pluies. Des informations plus précises sur le climat du premier millénaire et du début du deuxième seraient nécessaires pour discuter de l’effectivité de la cure salée à cette époque, et la production possible ou non des sources salées et notamment de l’exploitation des salines de Tegidda n’Tesemt.

Azelik/Takadda est située au nord de la plaine auprès de sources permanentes qui aujourd’hui semblent décliner mais sont toujours le siège privilégié de la cure salée. La capitale médiévale de l’Ighazer est à proximité de deux sites d’extraction du sel, Gélélé très certainement plus ancien que Takadda et Tegidda n’Tesemt dont on ne discutera pas ici les débuts de l’exploitation saline, mais probablement au moins contemporaine de la fin du royaume. Elle est surtout très nettement éloignée des montagnes de l’Aïr, une centaine de kilomètre soit 4-5 jours, ce qui tend à montrer une volonté politique de ne pas se confronter avec ceux de la montagne. A l’ouest, la continuité depuis la boucle du Niger semble être une grande monotonie que reflète bien l’Azawagh et ne semble pas être encore un enjeu, il le deviendra plus tardivement à la scission des Ouelleminden.


Le royaume de Tigiddatakedda sites

Du Xè au XVè siècle une période climatique plus favorable va rendre la région plus attirante pour les pasteurs nomades, augmentant peut être le débit des sources le long de l'lghazer wan Agadez, notamment autour du site d'Azelik-Takadda, rendant ainsi cette zone propice aux haltes caravanières et à la production de sel (Bernus et Cressier, op. cit.). Mais les conditions climatiques, même un peu plus favorables, ne peuvent à elles seules expliquer l’implantation d’une capitale de royaume aussi moderne pour l’époque, c’est à dire urbaine, dans une zone aussi ingrate et improductive. Ce sont des facteurs essentiellement économiques qui vont permettre à cette ville d’émerger et de faire des Messufa la chefferie d’une confédération qui a déjà des allures de Sultanat.

Le centre de pouvoir au sud-ouest de l’Aïr va donc passer de Maranda à Takadda et ce n’est pas un simple déplacement de capitale ou de population, mais bien un apport de populations nouvelles peut-être pas supérieures en nombre mais socialement organisées pour le trafic caravanier. Les recherches archéologiques du PAU1 ont en effet montré qu’il n’y avait pas de continuité entre les céramiques de Maranda et celles d’Azelik/Takadda (ibid.), signalant bien l’arrivée d’une nouvelle population.

Au pied de l’Aïr, les Messufa sont face à une montagne ! Du sud pousse des hausaphones, du nord viennent de nouveaux groupes Touareg et de l’est des négro-berbères s’installent. Leur avancée est stoppée, il faut marquer le territoire. La fondation de Takadda s’avère une nécessité pas seulement pour préserver leur territoire, mais également pour être positionné à une confluence de voies caravanières permettant de substantielles royalties. Car outre la voie boucle du Niger-Egypte, Takadda se trouve également à la croisée des chemins pour les caravanes du Lac Tchad ou Touat qu’empruntera au XIVè Ibn Battuta. Takadda se trouve donc à l’interface de milieu physiquement et sociologiquement différents, ce qui s’avère être une position charnière intéressante pour développer un courtage commercial.

En contrôlant le commerce jusqu’à l’Aïr, les Messufa vont développer les voies commerciales vers le nord à travers le Sahara central. Les autres berbères Sandal en place assurent leur vocation d‘éleveur dans les plaines de l’Ighazer, sur les piémonts de l’Aïr et en Aïr même. De nouvelles populations arrivent et les Messufa doivent sans doute composer avec les touareg de l’Ahaggar et des Ajjer, qui apportent aussi la connaissance des massifs centraux et des voies de passage possibles. Il ne semble donc pas y avoir de conquête territoriale guerrière pour les Messufa, mais plutôt d’une supplantation de leur halte caravanière par rapport à celle de Maranda offrant sans doute moins de ‘service‘. En effet on verra ci-dessous que Takadda est une véritable pentapole offrant l’ensemble des services nécessaires au commerce transsaharien (ibid.).

Au fil des siècles, le royaume de Tigidda allait rayonner sur tout l’Ighazer et la partie sud de l'Aïr, vers Berghot et la Tadarast, définissant la première entité politique pouvant être nommée Ayar et régnant ainsi sur les voies commerciales vers l’Égypte à travers la Sahara central. Le chef de ce royaume était l’Aménokal des Messufa, Izar pour Ibn Battuta, terme signifiant le premier d’entre tous (Foucauld 1952). Il suivait les principes de l’héritage matrilinéaire, indice important matérialisant la suzeraineté des Touareg Messoufites, et était aidé dans ses tâches quotidiennes par des domestiques blancs ayant très vraisemblablement une parenté avec les Igdalen ou les Iberkoreyan5. Si Ibn Battuta ne fait pas d’Izar un Messufa, c’est semble t-il parce qu’il n’est pas passé en personne en Ighazer et que les informations qu’il a recueillies sont sans doute issues des Sudan, en témoignent les noms génériques utilisés pour décrire les personnes, Izar pour le Sultan, Bardama pour les Touareg nobles, etc. (Jarry 2019).

Sur la carte d’implantation des populations, j’ai choisi pour l’heure de positionner les Messufa près de Takadda la capitale du royaume et le passage obligé des caravanes. Les Igdalen sont positionnés comme aujourd’hui sur la plaine de l’Ighazer. Les Iberkoreyan sont positionnés sur les piémonts bien qu’au fil du temps ils semblent devenir des urbains puisqu’on les retrouve à takadda, Anissaman et Agadez. Ilemteyen et Tawantakat sont positionnés sur le sud de la plaine de l’Ighazer plutôt à proximité des falaises de Tiguidit, mais ce positionnement reflète peut être plus celui des Lisawan du XVIIè. Pour les Imiskikiyan nous n’avons pas d’information suffisantes sur leur histoire. Enfin, autour des Iteseyen sont positionnées les tribus venues d’Awdjila, et au nord de l’Aïr les nouveaux arrivants que sont les Kel Gress, Kel Owey et Kel Ferouan. Je considère que les Kel Tacarcar d’Ibn Battuta sont les Touareg des Ajjers et donc ceux qui sont immigrés au nord de l’Aïr en sont des fractions sans doute déjà indépendantes.


takedda picon 1995Takedda convoitée

Au XIIIè siècle et peut-être jusqu’à la moitié du XIVè siècle, Ibn Saïd nous rapporte que le Kanem s’étend dans le Kawar et le Fezzan, ou tout du moins selon Lange, a une certaine influence sur ces territoires (Lange 1985). Le Kanem dominait également le Djadja au nord-ouest du lac Tchad, ainsi que des « Berbères du Sud » que l’on ne localise pas. Le royaume de Djadja se situerait donc entre le Lac Tchad et l’Aïr où l’on trouve le village de Djadjidouna qui pourrait correspondre avec le Djeoudjéouah d’Ibn Battuta dans le pays de Mourteboun, idée déjà émise par Hamani (Hamani 1989). Enfin, le Kanem possédait également la ville de Takedda, tout ceci dans le but de renforcer l’axe commercial principal entre le lac Tchad et la Tripolitaine, de façon a ne pas laisser d’autres axes commerciaux nord-sud le concurrencer.

Si les mots de domination ou posséder paraissent clairs, il sont très vraisemblablement exagérés. En fait de domination, il devait y avoir une relation de soumission par exemple avec le paiement d’un tribut, mais ce pouvait aussi être une bonne entente de partenaire, une alliance, les écrits arabes ayant une certaine tendance à hiérarchiser les relations à dominant-dominé.

A l’ouest de l’Ighazer se développe un autre puissant royaume, l’empire du Mali. On relève dans l'histoire des empires du Mali et du Songhay des velléités de contrôle de ce centre minier. Mari Djata, premier empereur du Mali, en 1251 subit un premier échec sur la prise de Takedda. L'un de ses généraux qui l'a trahi Mansa Sakoura vers 1298-1308 étend l'empire du Mali à l'est en mettant la main sur les productions de cuivre de Takedda. L'empire se développe avant tout sur la maîtrise de l'or en Afrique de l'ouest qui le fera ainsi rayonner, avec le commerce d'esclaves. L'intérêt de s'accaparer le cuivre est lié aux besoins d’échange de l’or avec les peuples soudaniens qui maîtrisés cette production puisque l’empire du Mali ne produisait pas d’or, il était le courtier entre les productions des peuples de la forêt qu’il ne dominait pas et l’Afrique du nord (Fauvelle 2019). Le cuivre et le sel était donc les éléments essentiels du troc pour obtenir l’or des Akans et d’autres peuplades de la zone soudanienne.

En 1324, Mansa Musa se vante auprès d’Al Umari au Caire, d'avoir une grosse rente avec la tenue de la ville de Takedda. Mari Djata vers 1360-1373 va reconquérir Takedda, et Musa Keita II réprimera une rébellion Touareg dans la cité minière (Niane 1985a). Au XIVè siècle, le Mali va mettre la main sur Takedda, même s’il du y avoir des reprises en main par le Bornou, peu à peu le centre de Takedda joint l’influence Malienne, ce qui participera sans doute du déclin du Kanem qui en perdant Takedda, perd une monnaie d‘échange précieuse pour l’or et voit son axe commercial concurrencé.

Ces quelques faits historiques, même si certains sont sûrement enjolivés, indiquent que le contrôle de Takedda ne fut jamais total, sans doute du fait de son isolement. Le royaume Messufa devait néanmoins entretenir des relations de bon voisinage, notamment avec Tademakka dans les Ifoghas et la boucle du Niger d’où ils sont issus. Mais aussi avec le Bornou bon fournisseur d’esclaves et les pays Hausa émergents, surtout pour les Touareg désireux de percevoir plus de rente de Takedda comme les Iteseyan et les autres Sandal. Les bonnes relations devaient se traduire par des échanges de "cadeaux" entre royaume, entre communauté tribales, marquant ainsi la fraternité qui devait se poursuivre pour le bien du commerce et le jeu politique.


La fin de Takedda

A la suite de l’empire du Mali, le Songhay va poursuivre l’entente commerciale avec l’Ighazer, mais un premier évènement va venir bousculer les relations vers 1470-1. Takedda est déjà une pieuse cité et Sonni Ali Ber va se rendre coupable d’exactions sur nombre de musulmans, dont les marabouts d’Alfa Gungu qui subissent les humiliations du nouvel empire Songhay. Une partie de ces derniers émigrera vers Takedda et Sonni Ali Ber les accusera d’aller chercher l'aide des Touareg de Tigidda pour défier son autorité et jugera cela comme une trahison lui donnant la permission de massacrer ceux qui sont restés (Hamani 1989). Sonni Ali Ber avait déjà détruit Tademekka et il est vraisemblable que Takedda ne devait pas vraiment se réjouir de l’avènement de l’empire Songhay.

Askia Mohamed Touré prendra le contre pied sur la question de la religion, puisqu’on peut dire que c’est lui qui fera entrer définitivement l’islam dans la culture songhay et au-delà. Il serait le premier Mansa qui passa par le Sahara central lors de son pèlerinage à La Mecque à la fin du XVè siècle en 1496-7. Mais on ne sait pas s’il passa par Takedda ou Agadez. La question est d’importance puisque Takedda était alors le centre religieux le plus influent et qu’il est probable qu’au passage il est pris la mesure de la situation politique entre Takedda et Agadez. Et lors des ses prochaines expéditions, il se dirigera directement sur Agadez, ce qui signale bien que Takedda n’est déjà plus que l’ombre d’elle même en Ighazer et qu’Agadez était le vrai centre de pouvoir.

Selon les traditions orales, la cité de Takedda serait détruite au milieu du XVIè siècle à la suite de plusieurs guerre, sept ou douze selon les informateurs1. En guise de guerres, il ne devait s’agir que d’escarmouches comme cela se passa à travers toute l’histoire Touareg en Ighazer et ailleurs, escarmouches entre Iteseyan et autres Sandals contre les Messufa, qui peu à peu affaiblir militairement Takedda. Mais c’est plus vraisemblablement la situation économique qui va permettre à Agadez de supplanter Takedda.

Dès le début du XVè siècle les portugais commercent le cuivre avec le Mali (Ly-Tall 1985) et à la fin du XVé siècle, ils atteignent les côtes de la Nigeria installant de nouveaux comptoirs et commerçant le métal rouge avec Ife (Ryder 1985). Ces importations massives et régulières de cuivre vers la zone soudanienne vont mettre à mal la rente de Takedda. Il est probable que le cours du cuivre, presque aussi élevé que l’or au XIVé, va peu à peu se réduire au XVè siècle et affaiblir économiquement la cité minière de l’Ighazer. Couplé à la décadence de l’axe commercial est-ouest remplacé peu à peu par l’axe nord-sud passant par Agadez, les principales économies courtière et rentière de Takedda s’amenuisèrent tout au long du XVè siècle. A l’orée du XVIè siècle, Takedda n’est plus qu’un centre spirituel de renom et Askia Mohamed Touré se doit de mettre la main sur Agadez s’il veut garder quelques bénéfices des axes commerciaux vers l’Égypte, ce qu’il fera à travers 2 expéditions vers 1500 et 1515, montrant bien que le centre de pouvoir est définitivement établi à Agadez et en Aïr.

Dès lors, la tradition orale qui relate la destruction de Takedda au motif de mettre la main sur la ressource en cuivre n’est plus qu’un prétexte sans fondement, les Messufa ne sont plus guère influant car économiquement très affaiblis. On peut se demander alors pourquoi Takedda va être détruite, alors que sa contemporaine religieuse Anissaman où les Messufa sont toujours présents est épargnée, simple rancœur ou affirmation polico-religieuse inavouée par les traditions ?

La fin du royaume de Tigidda va entraîner un remaniement des populations en Ighazer. Dès le XIVè siècle des sites périphériques vont se voir renforcer au fur et à mesure que la halte commerciale de l’Ighazer décline, Tebangant et In Gall au sud, Anissaman et Agadez dans le piémont de l’Aïr. Les populations détentrices du savoir-faire métallurgique vont également décliner peu à peu et se replier au sud vraisemblablement par petits groupes à mesure que décline la production de cuivre moins rentable. A la même période, les Gobirawa vont être peu à peu chassés de l’Ighazer vers le milieu du XVè siècle, peut être de façon un peu plus musclée et installer leur capitale à Birni Lalé au XVIé siècle.

En Ighazer, ne resteront en fait que des populations résiduelles, Inusufan et Imesdraghen à Tegidda n’Tessemt qui se joindront aux Isheriffen fondateurs d’In Gall qui sont peut être les Inataban du Sultan de Takedda, apparenté aux Igdalen. Enfin d’autres populations plus épars finaliseront la composition de la communauté des Kel Ingall, les Imenagrawan, terme impliquant une composition disparate, car il vient du nom verbal anmegraou, le fait de se trouver réciproquement l'un l'autre (Foucauld 1952). Quand aux marchands, ne prenant sans doute pas part aux tractations politiques, au moins pas directement, le commerce les amènent forcément à aussi recentrer leur activité vers la ville d’Agadez.

Hamani place la destruction violente de Tigidda vers le milieu du XVIé siècle en 1561 au titre que les traditions et autres récits de l’époque confondent deux Sultans qui portaient le même nom, Al Adil, l’un des Sultans jumeaux du début du XVIé siècle qui meurt à Tadeliza après avoir été blessé par un affrontement avec Tigidda et celui qui régna 40 ans plus tard (Hamani 1989). Il me semble néanmoins que cette destruction violente, qui n’a plus guère de sens au milieu du XVIè siècle doit encore être discutée au regard notamment des passages d’Askia Mohamed Touré en 1500 puis 1515 à la fin du règne des Sultans jumeaux et la réinstallation de la lignée des Sattafan au Sultanat. Les Sultans jumeaux d’Agadez sont sans doute ceux qui ont été les plus farouchement opposés au Messufa de Takedda, protégés par l’empire du Songhay qui pris au début du XVIè siècle un tribut de 150 000 ducats (Léon l’africain 1830). Les Sultans jumeaux souhaitant se débarrasser de ce tribut guerroyèrent contre les Messufa, ce qui entraînant la deuxième expédition d’Askia Mohamed pour les déposséder de la chefferie et redonner aux Sultans d’Agadez le lignage originel. Il est donc tout à fait tentant pour l’heure de mettre la fi de Takedda au début du XVIè siècle sous le règne des Sultans jumeaux.


La consolidation islamiquetakedda mosquees

Tigidda domine la vie intellectuelle et religieuse de l'Ayar depuis le XIVè siècle. A partir du XVè siècle s’installe un fort courant religieux venus de l’ouest (Norris cité par Bernus and Cressier 1992), professant souvent un islam radical. L’un des points d’orgue en sera, à mesure que Tademekka décline, la fuite vers Takedda des marabouts d’Alfa Gungu et la répression de Sonni Ali Ber sur ces derniers. Ainsi en Ayar, se retrouve une confrontation de 2 islams, l’un radical venu de l’ouest dont Al Maghili est l’un des représentants les plus connus, et l’autre plus tolérant cherchant les voies d’adaptation de l’islam aux populations locales avec Al Bagdhadi venu d’Égypte.

Al Maghili passa à Takedda vers la fin du XVè siècle. Né à Tlemcen en 1425, venu du Touat où il lutte contre l'influence des juifs et la corruption, jusqu’à en faire la purge, il est un rigoriste n’admettant pas la cohabitation avec les infidèles. En Ighazer, il préféra Tigidda à Agadez où il s’opposa au Sultan soutenu par Al Suyuti, un érudit du Caire plus laxiste avec les principes coraniques. De Tigidda, sa renommée s’étendra au Hausa et au Songhay où il séjournera ensuite auprès d’Askia Mohamed (Verskin 2019).

Nombre de disciples rejoignirent Al Maghili pour suivre son enseignement dont Aida Ahmed, jurisconsulte qui devint Cadi de Katsina et mourut en 1529-30. Al Aqib un Messufa de Tigidda encore vivant en 1543 qui rédigea un acte sur la prière du vendredi à Anissaman qui comptait suffisamment de personnes pour être obligatoire à faire en commun. Il rédigea aussi une Fatwa pour Askia Mohamed. Al Najib, encore vivant en 1597, vécu à Tigidda puis Anissaman qu’il quitte pour Agadez à la suite de la destruction de Tigidda. Au début du XVIè siècle Shaikh Zakariyya met l’islam dans le quotidien des Agadésiens, construit des mosquées dont la grande mosquée d’Agadez. C’est probablement un Touareg d’Anissaman qui développa la secte Quadiriyya (Hamani 1989). Anisaman fait le lien entre Tigidda et Agadez où les marabout Inussufan ont encore, au moins au début du XVIè siècle, une grande influence sur les Sultans d’Agadez.

Al Maghili en Ighazer, Shaikh Zakariyya à Agadez, et Al Bagdhadi en Aïr sont les trois érudits qui à la fin du XVè siècle et surtout au début du XVIè siècle dominent la vie religieuse en Ayar, chacun apportera un courant religieux, qui perdurera jusqu’à nos jours à Agadez et en Aïr, consolidant ainsi définitivement l’islam dans toutes les couches sociales de la vie nomade.

 

1. J’utilise le terme Ayar comme l’entité politique qui comprend l’Aïr, l’Ighazer, le Talak et la Tadarast, même si à l’époque qui nous occupe le Sultanat de l’Ayar n’existe pas encore. Aïr est réservée à l’entité géographique, les montagnes.
2. Programme archéologique d’Urgence de la Région d’In Gall - Tegidda n’Tessemt, des années 80.
3. Voir mon article sur les Gobirawa en Ayar.
4. Voir mon article sur Ibn Battuta en Ayar.
5. PAU : Programme Archéologique d’Urgence de la Région d’Ingall Tegidda n’Tessemt.
6. La seule autre unité urbaine qui tienne encore dans cette plaine désolée une grande partie de l’année, est une autre cité rentière celle de Tegidda n’Tessemt et son exploitation du sel.
7. Ces chiffres se répétant très souvent dans les traditions orales.

 


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