Nigersaurus taqueti

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nigersaurus 

Époque : Crétacé inférieur 110 Ma

Poids : 4 tonnes

Taille : longueur 15 m

Habitat : désert du Sahara, Niger

Régime alimentaire : herbivore

Ce dinosaure herbivore avait une tête en forme de brosse d'aspirateur et il possédait 600 dents en forme de clou. Une aussi grand quantité de dents est unique chez les sauropodes et n'avait auparavant été découverte que chez des hadrosaures ou des ceratopsidés. Nigersaurus ne pouvait pas lever la tête au-dessus du sol à cause de ses os trop fins et légers, et il semblait se nourrir comme les vaches actuelles.

Le Nigersaurus a été décuvert par le paléontologue Paul Sereno et des collègues, son nom d'espèce fait référence au paléontologue français Philippe Taquet qui a travaillé dans ce gisement et a découvert les squelettes d'Ouranosaure et de Lurdusaurus en 1961. Bien que le Nigersaurus soit un dinosaure commun, il était peu connu, dû au fait que les restes fossilisés ont été retrouvés désarticulés. En 2007, Sereno et Jeffrey Wilson ont procédé à la description scientifique du crâne et des adaptations alimentaires de l'animal.